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本文刊登于《商界评论》杂志

硝烟弥漫的移动互联网战场上,苹果、微软、谷歌、亚马逊激战正酣,而Adobe则成了看客。成者王侯败者寇,Adobe弃Flash而去,转身追逐Html5,不仅意味着一个时代的终结,也让Adobe的移动大梦成了泡影。

对于Adobe来说,Flash如同王冠上一颗珍珠,它带给了Adobe无数的荣耀和美好回忆。十几年来,Flash成为全世界网页视频播放事实上的格式标准,极大地丰富了Web内容,为互联网的普及作出了无法磨灭的贡献。

但就在互联网的重心滑向移动互联网的前夜,Adobe选择了放弃,Adobe副总裁兼交互开发业务总经理丹尼宣布,将不再为移动浏览器开发FlashPlayer,并向外界透露了未来Adobe公司的前景:公司发展方向是桌面浏览器、移动应用和Html5。

为了表示公司此次决定并不是毫无根据的鲁莽行为,Adobe对外公布了4条原因:一是苹果在移动设备领域保持着领先优势,但苹果移动设备却不再支持Flash,这必然使得Flash在移动设备上的普及受到遏制;二是Adobe认为Html5是未来技术趋势的主流,着时间的推移,Html5占有率将会越来越高,开发者不再需要Flash;三是技术的便利性让用户习惯发生了改变,人们不再需要播放视频前安装另外的播放器;四是相对于可见的收益来说,开发不同版本的移动浏览器Flash播放器需要消耗大量资源。

Adobe把苹果iOS系统不支持列在了第一位,在Adobe看来,苹果移动设备不支持的顽强立场是Adobe痛下决心的重要原因。

成也苹果,败也苹果

事实上,苹果和Adobe曾经是亲密无间的兄弟。当年Adobe两位创始人的第一桶金就来自苹果。乔布斯的一个电话送给了前者350万美元。这笔钱不仅让Adobe获得了足够多的粮草支撑研发,还大大地拓展了Adobe的商业思路。尝到甜头的Adobe认为,出售软件许可是一个不错的商业模式,自此,Adobe走向了一条收取软件许可费的康庄大道。

Adobe感谢乔布斯,感谢苹果。

交恶始于iPhone发布后,消费者发现iPhone与Adobe Flash播放器不兼容。

而2010年4月,时任苹果首席执行官的乔布斯则突然发出了一封震惊业界的公开信——“Flash之我见”。

乔布斯直陈 Flash六大软肋:第一,Flash不够开放,因为Adobe是决定Flash未来发展、定价等的唯一机构。它完全被Adobe控制,从任何角度来看,Flash都是一套封闭系统。第二,Adobe声称网络上75%的视频都是Flash视频。而需要说明的是,几乎所有这些视频都要通过一个更先进的格式H.264进行播放。第三, Flash的可靠性、安全性等性能太差。赛门铁克的报告显示,Flash是2009年最差安全记录的创造者之一。第四,Flash的存在降低了移动设备的电池续航时间。第五,Flash是为PC使用鼠标控制设计的,而不是为使用手指操作的触摸屏设计的。第六,Flash想要在苹果iOS之上建立第三层。

这六大软肋也是外界长期以来对于Flash批评的一次大总结。随后,Adobe也不甘示弱,在美国24家报纸中刊登整版广告,对苹果的言论予以回击。Adobe在广告中表示,苹果iPad和iPhone排斥其他视频软件的做法是在扼杀竞争。Adobe创始人也向乔布斯发布公开信, “最终,我们认为问题在于:谁在控制万维网?答案是:没有人,或是所有人,但绝不是某一家公司。”

这使得苹果和Adobe的斗争从暗地里走向公开化,矛盾已经变得不可调和。

乔布斯对Flash如此决绝,更重要的原因是,Adobe试图掘开苹果的城墙。Flash的计划是在苹果构建的移动互联网平台之上再搭新平台,并通过新平台向终端用户提供网络应用程序。届时,用户使用基于Flash的网络应用,开发者使用Flash开发跨平台的网络应用,而苹果则沦为纯粹的硬件商,APP Store 失去价值,而原本属于苹果的用户和应用则被Adobe纳入囊中。

乔布斯怎么能容忍这一切发生,开发Flash的替代品,扼杀Flash成了苹果建立霸权的题中之义。

Adobe天真地以为,凭借PC端成功,Flash依然会在移动互联网上持续辉煌。

可是,Adobe似乎忘记了,此时的苹果,已经成了可以左右移动互联网的庄家。

贪心自毁生态

除了和苹果交恶之外,环顾Flash四周,这个世界已经不再是Adobe的理想国。

2010年5月,微软宣布IE9支持H.264视频格式,而不再支持Flash,Windows 8 Metro也将不兼容Flash;2011年11月,谷歌(微博)宣布Android4.0不再支持Flash。就连曾经声称依靠Flash技术获得完美体验的YouTube也宣布将不再使用Flash标准的视频,而投向Html5的怀抱。

诸多IT业界的领袖企业相继对Flash判了死刑,这些标杆行业无疑极大地影响了整个业界对于Flash的看法。树倒猢狲散,此刻,对于围绕在Flash身边的开发者来说,及早离开或许是最好的结局。

把Html5和Flash做个对比,更容易看清两者的差距:Html5的优点在于无需插件、开放、免费、对搜索引擎友好;而Flash除了在PC上有超高的普及率外,可谓毛病一身,性能不佳,可靠性差,并且封闭收费。Flash不但成了智能终端的电老虎,还会导致手机死机,在移动互联网时代,Flash技术明显吃力。

老迈的王者必将让位于新的霸主,Adobe也不得不低头承认,任何企业都无法抵挡新技术的历史潮流。

如果说,Adobe的傲慢渐渐地毁了Flash,那么最后把Flash推进深渊的则是Adobe公司糟糕的竞争策略。

面对比自己强大很多的对手,Adobe本可以采取怀柔策略,笼络人心,搞群狼战术,构建一道大家相互依靠的壁垒。

可Adobe的贪心毁了围绕在自身周边的生态系统。

在Flash的发展历程中,PC版播放软件是免费的。Flash靠出售Flash内容开发工具赚钱。

可是,到了移动互联网时代,Flash并没有沿袭在PC领域的成功经验,反而采取了“双向收费”模式,不仅要向第三方开发人员收取使用其开发工具的费用,连支持其显示技术的移动浏览器开发商居然也被要求付费。

策略的转变缘于2003年日本厂商给Flash签订的一份合同。该厂商花了一大笔钱购买了Flash移动版本FlashLite的授权。这让当时Flash的所有者Macromedia公司尝到了甜头。它开始不愿意为手机提供免费午餐了。

后来,Adobe公司也认为这是一条不错的发财路子。然而,除日本市场之外,这种模式并不被认可。开发者掉头走向了Html5,Adobe试图像常规手机版本那样培养起一个开发者生态圈的计划瓦解了。而最终的结果是,再也没有人肯站出来为贪心的Adobe说好话了。

随着常规手机的没落,智能手机的崛起,Flash在移动市场的占有率和营收一个都没保住。

好战略毁于慢步伐

Adobe并不是一个没有谋略的公司。

无论怎么看,Adobe都是个强大的桌面软件帝国。在桌面软件取得垄断性利益之后,Adobe不得不面对新的挑战,不得不匆忙应对来自互联网新贵的挑战。随着互联网新势力的壮大,诸如谷歌这样的巨头在不断地吞噬Adobe的地盘,而他们总是想通过免费在线工具完成一切工作,这无疑对靠出售软件许可的软件公司来说是场生死战。

Adobe并没有坐吃山空,它也作出了相应的努力。譬如,Adobe推出了网络版的Photoshop在线图像编辑工具——Photoshop Express。Adobe希望借此可以提高Photoshop在新一代消费者中的知名度。

而Flash则成为Adobe冲击互联网山头最重要的一股力量,从对Flash的部署上可以看出Adobe的良苦用心。

2006年是Flash发展历程中最重要的一年,先是ActionScript3发布,随后Flash应用软件开发工具Flex2发布,实现了跨浏览器、桌面和操作系统一致的部署,巨大的技术优势迅速获得用户和程序员的喜爱。这一关键动作使其在互联网上高歌猛进。在互联网时代,Adobe实实在在地抓住了时机。

Adobe希望借助无孔不入的Flash建立一个开发者的生态系统,从而制定新一代网页语言的标准,最后借道Flash占据互联网甚至移动互联网的制高点。

似乎一切都朝着这样的美好设想发展,当时Flash已经得到成功推广,几乎全球所有主要手机厂商都从Adobe获得授权,将其用于普通手机、智能手机。

但事情在2010年开始有了变化,这一年,Html5开始锋芒毕露。

这一年Adobe也发布了FlashPlayer 10.1,支持Windows、Mac和Linux三大平台版本。市场反响出乎意料的好,这极大地提升了Adobe的信心。面对雪花般飘来的赞誉,Adobe觉得光卖许可证已经不能满足胃口,开始考虑跨移动平台的可行性。

Adobe盘算着怎么才能够进入更多的平台,它主动找到了一些设备制造商,包括移动设备处理器厂商 ARM、nVidia商谈合作事宜,找到谷歌谈Android进一步开放。Adobe目光远大,它希望能够为合作伙伴的相关产品提供真正的 Flash 支持。

Adobe和大家坐在一起把酒言欢,畅谈移动互联网的美好未来。

这宝贵的一年里,虽然Html5的呼声越来越高,但凭借在PC端强大的优势,Flash仍可以在移动互联网竞赛里赢得砝码。

可一年过去了,Adobe答应给合作伙伴的Flash产品却未交付。

Flash技术虽然一直在更新,但Adobe的固步自封使得Flash创新变得越来越慢。在安逸的生活面前,创新对于Flash来说失去了诱惑,最致命的是,Adobe不再认真倾听客户的声音,不再愿意以市场为导向作出改变。

包括苹果在内的诸多业界公司曾多次向Adobe指出Flash存在的问题,并积极寻求解决方案,换来的却是对方的冷漠。

在一片失望的叹息声中,Adobe丧失了推广移动互联网战略的千载难逢的机会。也有一种观点认为,Adobe之所以步调如此慢,是因为公司内部对Html5充满了恐惧,其内部也认为Flash技术已经落后。一件吊诡的事情是,iPhone面世后,Adobe移动部门内部开始有人建议对Flash进行优化和更新,以适应iPhone的实际需求,但公司却拒绝对移动版Flash进行大规模升级。

Html5趁虚而入,攻城略地。

“卖主”求荣Html5?

Adobe放弃Flash引发的余震将继续在业界发酵。

苹果携iPhone、iPod和iPad三大移动客户端和APP Store铸就了一个辉煌的帝国,逼近5000亿美元的市值几乎是微软与谷歌之和。

360的移动产品被苹果一夜下架曾大大震惊了国内移动互联网的从业者,强悍如360这样的公司,面对苹果的处罚,毫无还手之力。这给国内包括腾讯、百度(微博)、阿里在内的所有IT公司一个警醒,苹果在争夺移动互联网控制权上已经遥遥领先。苹果选择开放的Html5还有更长远的计划,如果顺利的话,苹果借助Html5还可以反作用于PC,进一步增加在桌面互联网中的砝码。

2005年,谷歌收购安卓时就已经流露出对移动互联网的重视,这个收购甚至早于苹果推出首部iPhone。通过开放手机操作系统,谷歌聚拢了一批手机厂商和网络应用开发者,本质上,这种模式和苹果是一样的,都是通过搭建平台来筑巢引凤。硬件软件两手都要抓,为了对抗苹果,谷歌天价收购摩托罗拉也正是基于此目的。

谷歌甚至不惜通过Chrome捆绑插件等手段,试图借助Flash的力量来巩固安卓联盟,但随着Html5的到来,Flash渐渐失去了利用价值。

此外,微软和亚马逊也是争夺移动互联网霸权的两强。

微软试图借助手机操作系统Win7来实现与苹果iOS、谷歌安卓三强鼎立的局面,但微软已经失去了先机,和苹果相比,微软并不拥有像苹果那样在市场上呼风唤雨的明星移动终端,和谷歌相比,也不拥有像安卓系统那样可以吸纳四方诸侯的终极开放平台。不过Win8的诞生给了微软更多希望。

微软曾指望IE浏览器和Flash的组合在非苹果智能机上能有所斩获,但微软宣布IE9只支持Html5,说明联盟的实验彻底失败了。

亚马逊更是希望在移动互联网有所作为。Kindle Fire也不负众望,高盛公司预计,Kindle Fire2011年第四季度的销量将达到1400万台,仅次于苹果iPad,成为全球第二受欢迎的平板电脑。

Kindle Fire支持Flash,这能让Adobe感到宽慰吗?事实是,亚马逊之所以这样做是因为iPad不支持Flash,微软Windows 8 Metro将无法运行Flash,这仅是亚马逊差异化竞争的策略需要。

总之,Html5成为移动互联网应用统一的标准,虽然还会并存多个平台,但受益的是开发者们,他们不再为兼容问题重复性劳作。

硝烟弥漫的移动互联网战场上,苹果、微软、谷歌、亚马逊激战正酣,他们成为了Html5标准的发起者,而Adobe则成了看客。

不过Adobe也有自己的盘算,虽然Adobe决定不再继续开发对于未来新移动设备浏览器插件形式的FlashPlayer,但Flash将专注于PC浏览和移动应用。

Adobe已然承认“Html5会成为创造和部署跨移动设备浏览器内容的最佳解决方案之一。Adobe将积极地成为Html社区的关键角色,与谷歌等公司一起成为Html5的贡献方”。

Adobe只有尽全力开发Html5,拼命追赶竞争对手。

Frost & Sullivan 的首席分析师丹·雷伯恩在抨击Adobe糟糕的移动互联网战略时说到,前Adobe工程师向他抱怨:“最近几年,Adobe过度关注账本底线。削减成本成为公司的优先工作,公司每年因裁减员工带来的成本缩减不低于10%。自然而然地影响到工程师团队的士气,管理层以牺牲质量为代价、过分关注短期利润的政策开始带来负面影响,它不仅局限在当前的产品开发方面,而且还影响到公司的长期战略设计以及对行业变化的适应性方面。”

Adobe真正到了思考的时间:何时种下福祸之根又何时收获悲喜之果。

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5条评论

  1. flash末日到了吗

  2. 好文章,收藏

  3. 真是好文章。

  4. html5尚不成熟啊 国内找不到html5的视频网站。。

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